L’ESTA existe depuis plus de dix ans. Au cours de cette période, le système a subi un certain nombre de changements qui ont amélioré sa sécurité, sa convivialité et son accessibilité. En particulier, la présentation du formulaire a été modifiée récemment. Par exemple, il a été remanié pour devenir un site web adapté à la mobilité, avec des questions supplémentaires liées à la sécurité.

Cependant, certains changements n’ont pas été bien accueillis par les utilisateurs. Par exemple, la réduction du nombre d’approbations instantanées de l’ESTA a entraîné des perturbations de voyage pour les personnes faisant une demande de dernière minute. Cet article passe en revue les huit principales améliorations proposées par les utilisateurs du système ESTA au cours des dernières années et examine la probabilité que de telles améliorations soient mises en œuvre par le service des douanes et de la protection des frontières (CBP).

Le CBP doit fournir les raisons des refus de l’ESTA

A partir de 2020, le CBP ne fournit aucune confirmation sur les raisons pour lesquelles une ESTA a été refusée. Les utilisateurs sont laissés libres de spéculer sur les raisons, qu’il s’agisse de condamnations pénales antérieures, d’erreurs dans leur demande ou même d’un cas d’usurpation d’identité ou d’erreur d’identité. Le fait de ne pas avoir d’informations sur les raisons du refus peut donner à certains demandeurs le sentiment d’être impuissants quant à la manière de se rendre aux États-Unis. Le CBP pourrait fournir au moins une raison générique pour laquelle la demande d’un utilisateur a été refusée. Ces informations peuvent donner confiance aux demandeurs dont la demande de visa ESTA a été refusée pour qu’ils soumettent une demande de visa américain comme autre forme d’autorisation de voyage. Surtout si les raisons peuvent être justifiées lors d’un entretien à l’ambassade pour un visa américain.

En raison de la divulgation potentielle de l’interfonctionnement des bases de données, des processus ou de la technologie utilisés par l’ESTA, il est peu probable que le CBP divulgue les raisons des refus. En outre, il serait inapproprié de fournir un motif de refus, étant donné que l’ESTA n’est pas un visa. L’ESTA est une dispense de visa par laquelle les demandeurs renoncent à des droits, généralement accordés aux demandeurs de visa, pour la commodité supplémentaire de demander une autorisation de voyage en ligne. Ainsi, pour le CBP, fournir un motif de refus impliquerait une responsabilité de sa part d’informer les demandeurs, ce qu’il n’est pas tenu de faire.

Réintroduire l’approbation instantanée de l’ESTA pour la majorité des demandeurs

Avant 2018, les approbations instantanées signifiaient que les voyageurs recevaient leur ESTA approuvé dans les minutes qui suivaient leur demande. Cependant, aujourd’hui, seule une minorité de voyageurs voient leur demande ESTA approuvée instantanément. Après le dépôt de la demande, une majorité de demandeurs se plaignent que le traitement de leur demande prend des heures. Dans de nombreux cas, le traitement des demandes peut prendre jusqu’à 72 heures.

Les voyageurs peuvent attribuer cette augmentation du temps de traitement à des contrôles de sécurité supplémentaires effectués sur les demandeurs. Cela ne peut pas être considéré comme négatif pour des raisons de sûreté et de sécurité. Les voyageurs auraient souhaité conserver la commodité de voir leur demande ESTA traitée instantanément. En effet, il est très utile de pouvoir soumettre des demandes de dernière minute sans avoir à faire face à des perturbations dans les projets de voyage. Toutefois, ce n’est plus le cas aujourd’hui, car la sûreté et la sécurité sont plus prioritaires.

Réduire le nombre de questions sur le formulaire de demande

La suppression du nombre de questions ESTA telles que l’emploi, l’adresse ou d’autres informations permettra de réduire les perturbations pour le demandeur. Il devrait donc y avoir une réduction du temps global nécessaire à l’introduction d’une demande. Il en résultera un plus grand nombre de demandes soumises par l’intermédiaire de l’ESTA.

Cependant, chaque champ obligatoire du formulaire de demande est continuellement évalué pour sa valeur en aidant le CBP à évaluer les risques permanents en matière d’immigration et de sécurité aux États-Unis. Il est donc peu probable qu’un des champs existants sur le formulaire de demande ESTA soit supprimé.

Ajouter d’autres pays éligibles à l’ESTA

Les conditions d’adhésion au programme d’exemption de visa n’ont pas changé de manière significative au cours des années d’existence du programme. Les États-Unis se conforment strictement à leurs normes lorsqu’ils déterminent les pays qui doivent y adhérer. Le dernier pays à avoir rejoint le programme d’exemption de visa est la Pologne, en novembre 2019. Avant la Pologne, le Chili était le deuxième pays le plus récent à rejoindre le programme en 2014.

Il est peu probable que les États-Unis ajoutent bientôt d’autres pays à la liste des pays participant au VWP. La pandémie COVID-19 et les restrictions de voyage pourraient également entraîner des chocs économiques pour les pays candidats qui pourraient avoir des répercussions à court ou à long terme sur leurs perspectives d’adhésion au VWP en raison de l’incertitude accrue.

Augmenter la durée des séjours autorisés

Les voyageurs autorisés peuvent utiliser l’ESTA pour séjourner aux États-Unis pour des visites d’une durée maximale de 90 jours. Toutefois, les voyageurs admissibles au VWP qui souhaitent rester plus longtemps devront demander un visa touristique américain B2 ou un visa d’affaires B1, tous deux communément appelés visas de visiteur.

Il est peu probable que la durée de séjour soit augmentée par rapport aux 90 jours prévus par l’ESTA. Si les utilisateurs souhaitent rester au-delà d’une période continue de 90 jours, un visa de visiteur serait adapté à leurs besoins.

Augmenter la durée de l’ESTA

Actuellement, un ESTA approuvé est valable deux ans à compter de la date de délivrance ou jusqu’à la date d’expiration du passeport. La date d’expiration est considérée comme étant la plus proche de ces deux événements. D’autres autorisations de voyage électroniques, telles que l’eTA canadienne et l’ETIAS européenne nouvellement établie, accorderont aux voyageurs une période de 5 ans sur une autorisation de voyage approuvée. L’allongement de la période de voyage autorisée réduirait le temps passé à présenter une nouvelle demande ainsi que les coûts associés pour les demandeurs.

Étant donné que le CBP effectue continuellement des contrôles de sécurité sur les autorisations ESTA approuvées, il n’est pas prévu que l’augmentation de la durée de l’ESTA au-delà de deux ans aura des conséquences négatives sur la sécurité. Toutefois, les recettes du CBP seront affectées si le nombre de demandes ESTA annuelles diminue en raison de l’allongement de la durée des autorisations. Comme les implications monétaires sont importantes pour le gouvernement américain, il est peu probable que la durée de l’ESTA soit augmentée, à moins que cela ne soit fait parallèlement à une augmentation des frais de demande.

Permettre aux utilisateurs de pré-remplir une nouvelle demande ESTA en se basant sur les données d’une demande expirée

Un gain de temps pour de nombreux utilisateurs serait la possibilité de redemander un ESTA en utilisant les informations de leur précédente demande. La justification est que les informations de nombreux demandeurs n’ont probablement pas changé entre les demandes. Ainsi, si le système ESTA disposait d’une fonction permettant aux utilisateurs de pré-remplir rapidement leurs nouveaux formulaires de demande, en se basant sur les informations d’une précédente approbation ESTA, cela accélérerait le processus de demande. Le système devrait valider l’utilisateur en lui demandant de fournir les détails de son autorisation précédente ou son numéro de passeport pour confirmer son identité.

Cette fonctionnalité permettrait de gagner un temps précieux, notamment sur les parties fastidieuses de la demande telles que les champs d’informations personnelles, d’adresse et d’emploi. Toutefois, il se peut que le CBP ne permette pas l’introduction automatique des demandes. C’est peut-être pour des raisons de sécurité que les candidats doivent remplir et confirmer leurs données pour chaque demande ESTA soumise.

Fournir des précisions sur le nombre d’entrées/sorties autorisées

L’un des aspects les plus déroutants du voyage sur un ESTA concerne le nombre d’entrées autorisées aux États-Unis. Bien que le CBP stipule qu’il n’y a pas de limites fixées, les voyageurs doivent faire attention à ne pas montrer d’indications d’utilisation du VWP comme moyen de vivre illégalement aux États-Unis.

Des voyages fréquents et de courte durée aux États-Unis dans un court laps de temps peuvent avoir des conséquences négatives sur les futures demandes de visa ou d’ESTA, en particulier si un voyageur est sur le point de dépasser sa date de séjour ou l’a dépassée. Ainsi, le CBP pourrait fournir aux voyageurs une notification par courrier électronique lorsqu’ils sont susceptibles de dépasser la durée de leur séjour sur leur ESTA.

Conclusion

Toute amélioration de l’ESTA devrait renforcer ou n’avoir aucun impact sur les contrôles de sécurité, en plus de fournir au CBP un niveau de revenus identique ou supérieur. Des améliorations, similaires à celles proposées ci-dessus, sont probablement régulièrement évaluées par le CBP. Toutefois, parmi les améliorations examinées, il est probable que seules quelques-unes seraient prises en considération par le CBP. Il est à espérer qu’au moins certaines améliorations seront mises en œuvre le plus tôt possible pour les voyageurs en détresse ou aggravés